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中国听力学2011年的三大猜想

2011-02-28 16:33:22 湖北海之声助听器官网 阅读

2011年匆匆而至,带来许多猜想。思科公司CTO新年伊始发出的微博,可谓最给力的新年祝福:2011年是第一个11个连续素数之和,新年快乐!

2011年是中国“十二五”规划的第一年,也是中国医疗卫生事业改革实施的第三年,凡事不过三,预计中国的医疗行业将在今年内出现重大突破;经济学家预测2011年中国经济增长将超过9.5%,而人民币相对美元将升值6%以上;经过2010年下半年物价过山车的涨势后,2011年中国经济将依然面对高通胀的挑战,逐日此类的猜想给2011年抹上几多不定因素。面对这些宏观经济形势,刚刚结束了一个收获累累的2010年的中国听力学,将如继续在2011年保持高速发展势头?好比画家笔下的一幅风景画,流畅强劲的笔触已经勾勒出背景,如何生动地描写出局部细节,却需要更多的智慧和思考。正是在这个背景下,中国听力学网(www.chineseaudiology.com)采访了众多的专家、业内人士及其相关政策制定者,对于在2011年的听力学行业的重大事件,或者发展方向,做出猜想。是的;再次声明无需对号入座,仅仅是填补背景空白的猜想而已。 一、国产助听器呼之欲出 搜索中国听力学网,上榜的2010年的关键词总离不开“人工耳蜗”。在过去一年里,国产人工耳蜗可谓占尽风头,首先从医院的临床测试开始,然后是远远低于当前进口人工耳蜗未来的销售价格,占据了各大网站的榜首,也成了众多潜在的人工耳蜗患者关注的焦点,毕竟价格要低几倍。据悉,目前国产人工耳蜗已经完成了60例临床测试,而其它测试也几乎完成。不过,要真正国产化,并投入市场,获得越来越严格的国家食品药品监督局的批准证书,可能还得需要一定时间。 中国听力学网获悉,就在众人的目光集中在国产人工耳蜗之时,其实听力设备的另一个国产化项目也在紧锣密鼓地进行,这就是国产助听器的研发和产业的转化。中国著名的听力学临床和科研基地北京同仁医院听

力学中心在过去五年里,一直潜心研制数字助听器的基本运行算法和验配软件。众所周知,和模拟助听器不同的是,数字助听器的核心技术是嵌入到数字芯片内的运行软件,著名的美国助听器专家Dr. John Moulton解释说,助听器的算法程序是任何数字助听器的核心技术,有点像计算机的工作原理,生产计算机的硬件公司,比如英特尔公司提供计算机芯片,而微软则负责提供运行计算机的软件程序。没有软件,再好的芯片也无法工作。

 固然,就医疗器械的管理而言,助听器和人工耳蜗同属医疗器械,但是类别不同,前者属于第二类非植入设备,而后者则被归类为第三类植入器械,对使用的材料和生产技术均有更高的要求。尽管如此,由于数字助听器的特点,目前在国内尚无真正意义的国产助听器,换言之,按照中国听力学网汉东声总编的说法,如果不能独立编写数字助听器的运行算法,仅仅是从国外进口助听器元器件,在国内组装而成,这些都不能算作具有自主知识产权的助听器。助听器的算法是助听器的大脑,不能购买,只能创造。因此,创造出中国自主知识产权的数字助听器一直以来是国人梦想。

同仁听力学中心和加拿大微迪数字听力语音实验室合作,成立了人工听觉工程技术中心,该中心已经成功研制出基于先进的0.13μm工艺的数字芯片的国产助听器。该技术采用了国际最先进的高性能全开放式数字信号处理(DSP)系统,拥有灵活的全开放式DSP内核、强大的WOLA滤波协处理器,针对音频处理优化多种外型封装,能用于不同的助听器产品,其通道数可以超过100个,并具有超低功耗等优点。据悉,围绕这些重要技术,同仁人工听觉工程技术中心已经申请和获得至少12项专利和多项专有技术,分别攻克了多通道数字助听器分频压缩、自适应降噪和中文语音处理等难题,开发出从深耳道到开放式耳背机多种助听器,能为从中度到极重度听力损失的患者提供有效的听力康复方案。

 在记者采访中,参加此项技术开发的加拿大听力语音实验室首席科学家付晓毅先生强调说,国产助听器必须是具有自主知识产权的助听器,不是单纯的组装产品,同仁人工听觉工程技术中心开发的助听器的算法是在中国独立创作的,所编写的算法得到国家知识产权的保护;更重要的是国产助听器应该是一个独立的从编程到验配,从生产到应用的一个系统的平台,包括了具有自主知识产权的验配软件、助听器配方公式和助听器编程的适配器(所谓的HiPro)等一系列硬件和软件技术。目前,这些技术均已经得到实现,并且已经通过国家食品药品监督局的严格检查,获得了进入市场的批准证书。

中国听力学网记者获悉,同仁人工听觉工程技术中心正在做最后的测试和调试,如果一切顺利的话,预计该系列国产助听器将在2011年的“爱耳日”活动中推出。国产的听力器械进入市场将成为2011年中国听力学的一大猜想。

二、听力技师将名正言顺

中国是世界上人口最多的国家,就听力疾病的发病率而言,据统计中国至少有8000万人由于先天和后天的因素患有不同程度的听力损失,如果加上由于噪声影响和职业听力保护等,至少还有4000万人需要听力检测和筛查,总人数数将超过1.2亿。如果将每人每年一份听力图作为基数,再加10%的听力复查,中国至少每年需要测试1.32亿份听力图。这个数字还没包括听力康复对测试的需求,比如助听器验配和人工耳蜗植入等。那么要实现这个目标,需要多少合格的测听人员呢?如果参照每个听力学家每天测试5份听力图的国际标准(按每月20个工作日计算),在中国每天至少需要测试550,000份听力图,也就是说需要110,000名专业从事听力学的专家和技术人员来完成。

根据原中国残联听力语言康复中心门诊部主任,现任卫生部负责助听器验配师资格认证工作的王树峰博士,在全国范围内,需要通过助听器验配师职业资格培训鉴定

的人数为7万人,加上全国近10万家医疗卫生机构所需要的4万测听技师,正好是上面提到的11万专业人士的空缺。

 中国听力学发展过程中的最大的障碍便是人才,而听力学专业人才的培养和入门资格的认定也是近期才开展的,可喜的是在2007年,中国劳动和社会保障部在其第九批新职业中,首次发布了助听器验配师一职,对其有明确的资质规定和要求。目前已经有部分助听器验配师通过相关的培训和测试,获得了初步的认证,为下一步的岗位强制性认证奠定了基础。

但是,我们必须看到,助听器验配师的职业的界定仅仅解决了听力领域亟待规范的多种专业人才中的一种,更关键的是必须尽快建立听力技师或听力学家专门职业。在2010年底刚刚结束的北京听力教育论坛上,来自中国、澳大利亚、加拿大和英国等各国的听力学教育专家便一致同意,希望尽快在国内建立“听力学家”或者“听力师”这门独立的职业。教育的宗旨是培养职业人才,只有当听力学家名正言顺后,才能从根本上解决目前听力学教育面临的核心问题。

因此,中国听力学网预测,在2011年,我们可能看到在这方面的突破性的进展,希望在今年,听力技师或者听力学家作为一门独立职业有可能成为现实,这样将加速听力学在中国的发展,更重要的是能极大改善听力学服务的质量,满足众多听障人群的多元化的需求。

三、资本进入听力行业指日可待

2010年即将结束之际,国务院和发改委相继发布了一系列关于开放国内医疗市场投资的重要政策,比如将医疗行业从外资限制投资目录中去掉,进一步开发社会资本进入医疗卫生事业等。得益于中国的经济发展和生活水平的提高,中国卫生总费用从2006年便开始快速增长。2006年当年的卫生费用不到9000亿人民币,到了2009年却增长为17000亿元,涨幅达到47%!国内医疗需求急速扩大,吸引了社会和境外资本,早在2007年,香港上市公司华夏医疗集团行政总

裁蒋涛博士,也是加拿大著名的听力学家,便撰文指出全球资本大鳄旗下至少有600亿美金,瞄准中国内地的医疗卫生市场,随时准备进入。尔后的大批并购和投入已经证明了蒋博士的预测。

 

2011年初,美国全球分析公司报告预测,到2015年,全球听力器械市场(包括助听器)将达到220亿美金,约合人民币1463亿,其中增长最快的应属亚太地区,这里的听障人口占全球一半以上,但是助听器的使用率却极度低,所以可以预见到,在这个地区至少保持9%的复合增长率,中国、俄罗斯、巴西、印度等国成为主要增长的国家。按此计算,到2015年,大中华地区的听力器械市场约为90-100亿元。

其实境外资本一直在关注中国的听力行业。早在2006年,瑞士峰力集团便大举并购了当时国内代理优利康和峰力产品的两个公司,并投资在苏州建厂。随后也一直有意并购国内的助听器零售商。同时,其他助听器厂家包括西嘉和斯达克等也纷纷在中国建厂;坊间西嘉有意并购国内代理商传言也一直不断。

中国目前仍然没有具有市场和技术优势的本土助听器生产商,倒是近年来,一些助听器连锁店已经初步形成规模,福建的丽声公司称拥有400多家助听器验配中心,直营店可能有100多家,北京自然之声在全国有60多家直营店,神州听力则在北京便有40多家连锁店,杭州的惠耳也有超过100多家自营和加盟店。这些助听器终端销售点一直得到资本青睐,不过由于助听器行业规模偏小,体量无法和其他行业相比,使得投资者望而却步。

随著经济的快速发展,尤其是听力康复产品相继得到各级政府的财政补贴或赞助,有些地区的助听器可以得到部分甚至完全报销,使得销量剧增。中国听力学网预计在2011年,国外的助听器公司或者是部分股权投资者有可能开始投入助听器行业,最有可能的是先投入具有一定市场份额和规模的助听器连锁店。

以上三大猜想仅仅反映出我们对2011年中国听力学行业的预测,其实还有更多的事件和重大进展,比如助听器转行业网站的普及、听力康复的鲶鱼效应、耳聋基因筛查的推广等,所有这些无不表明我们看好中国听力行业在今年的快速增长态势,更看好听力行业在未来几年显示出的诱人前景。